Su desarrollo demando 7 años de trabajo a 150 científicos e ingenieros. Costó 50 millones de dólares. Dentro de nuestro vecindario solar, uno de los mundos más enigmáticos es Europa, sexto satélite de Júpiter. La hipótesis de los científicos es que, bajo la gruesa capa de hielo de la superficie existe un océano de agua salada que podría albergar vida. Una de las misiones más ambiciosas de la NASA, Europa Clipper, tendrá lugar en octubre de 2024. Uno de sus instrumentos más avanzados, es el llamado Analizador de Polvo de la Superficie de Europa (SUDA). Para completar esta pieza tecnológica, 150 científicos e ingenieros del Laboratorio de Física Atmosférica y Espacial (LASP) de la Universidad de Colorado en Boulder, trabajaron durante 7 años. Su costo estimado ronda los 50 millones de dólares. El LASP envió este mes el SUDA al Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. En total, la nave espacial Europa Clipper tendrá ocho instrumentos científicos que emprenderá un viaje de casi cinco años y medio hasta el gigante gaseoso. Un ingeniero testea el analizador de polvo. Foto NASA. Y aunque Europa Clipper no es una misión de búsqueda de vida, llevará a cabo una investigación detallada de la luna y, entre otros objetivos, determinará si los ingredientes clave para la vida están presentes. Cuál será su misión A través de diferentes imágenes, los científicos detectaron que unos pequeños meteoritos impactan de manera constante contra la capa de hielo de Europa. Este bombardeo en miniatura, empuja al espacio fragmentos de la superficie. La estimación es que media tonelada de este material está en suspensión. La misión del analizador de polvo será recoger estas eyecciones e identificar su composición química, incluidas las posibles moléculas orgánicas. El sensor es tan sensible que puede detectar aminoácidos mezclados con hielo en concentraciones de aproximadamente 1 parte por millón. Los científicos también pueden utilizar los datos de SUDA para determinar en qué lugar de la Luna se originaron esas partículas con una precisión de unos 15 kilómetros. La química de cada partícula de polvo es un dato que indica la composición de un punto de la superficie de Europa, explican los expertos. Formas de vida subterránea El sensor del SUDA, la …

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