Las placas óseas que conforman la coraza del animal se hallaron en la cuenca del río Dulce, a la altura de Los Miranda. Los restos fósiles de gliptodonte encontrados recientemente en Santiago del Estero pertenecerían a un ejemplar de Panochtus que «solo se conocía para Buenos Aires» y que sería «el segundo registro en Argentina» de una especie con escasísimos restos hallados, según especialistas consultados por Télam. Las placas óseas que conforman la coraza de ese animal se hallaron en la cuenca del río Dulce, a la altura de Los Miranda, en el departamento Río Hondo. «Uno diría ‘otro gliptodonte más’, pero resulta que los restos fósiles hallados en Santiago del Estero corresponden a un género que conforman los gliptodontes más grandes registrados en Argentina y América del Sur», explicó a Télam el paleontólogo e investigador de Conicet, Raúl Vezzosi. Hallazgo prehistórico El experto, que forma parte de un equipo conformado por investigadores del Conicet de Santiago del Estero, Santa Fe y Entre Ríos que estudian este hallazgo. calificó el descubrimiento de los restos como «interesante» y «novedoso», ya que «se trata de un gliptodonte denominado Panochthus», un género poco común. Los detalles del animal hallado Vezzosi detalló que se trata «de un mamífero relacionado con las Mulitas y al Tatú Carreta que existen hoy en día en el monte santiagueño». «Este ejemplar de gliptodonte contaría con una masa corporal que supera la tonelada de peso y puede alcanzar los 2, 5 a 3 metros de longitud», detalló el especialista, quien además aclaró que este mamífero era un herbívoro especializado. Sobre la antigüedad de los restos encontrados, manifestó que «las características que se evidencian de este registro, dada la información geológica preliminar y la antigüedad de los sedimentos que lo contenían, podrían ubicarlo temporalmente entre el Pleistoceno final y comienzos del Holoceno (130.000 a 11.000 años antes del presente)», aunque aclaró que «aún se necesitan más estudios para precisar estas hipótesis preliminares». Vezzosi precisó que «lo que ha sido recuperado es un gran fragmento de la coraza de este gliptodonte Panochthus», y agregó que «por la forma de sus placas óseas, que se llaman osteodermos, estamos empezando a ver que no se trataría de una especie comúnmente registrada en Argentina». Sobre ese aspecto, añadió que «dadas nuestras investigaciones preliminares, en los osteodermos podemos ver que tienen una figura central circular que está rodeada por otro número de figuritas más pequeñas». El especialista explicó que «estas características anatómicas en la forma de las plaquitas, como se conocen convencionalmente, solo han sido halladas -al momento- en pocos ejemplares de Panochthus en América del Sur»; y puntualizó que uno de ellos fue encontrado «en Buenos Aires y otro en Bolivia». De todos modos, deben continuar los estudios para confirmar estas primeras hipótesis, ya que «hay restos de placas aisladas que han sido publicadas en Uruguay y otras más viejas en …

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