1) ¿Cómo se contagia el coronavirus?   «El modo principal por el cual las personas se infectan con SARS-CoV-2 (el virus que causa Covid-19) es a través de la exposición a gotitas respiratorias que transportan virus infecciosos. Es posible que las personas se infecten por contacto con superficies u objetos contaminados (fómites), pero actualmente se considera que el riesgo es bajo», indicó recientemente los Centros para el Control de Enfermedad en Estados Unidos (CDC). Estas «gotitas» pueden ser de un mayor tamaño -son visibles y caen rápidamente en segundos o minutos-; o más pequeñas (aerosoles) -son invisibles, pueden permanecer horas suspendidas en el aire y para un grupo cada vez mayor de investigadores es la principal vía de contagio-. El uso del barbijo genera protección. 2) ¿Cuáles son los cuidados básicos y por qué? Las medidas principales de cuidado son la distancia de más de dos metros, el uso de barbijo, evitar lugares cerrados o si no es evitable garantizar una adecuada ventilación, y lavarse las manos con frecuencia. La distancia de más de dos metros evita que lleguen las gotas respiratorias grandes (porque caen antes) pero también hace que se esté más lejos de los aerosoles que emite la otra persona que se concentran mucho más en su cercanía. El barbijo tiene que utilizarse con buen ajuste en la cara, cubriendo nariz, boca y mentón. El objetivo es que todo el aire salga e ingrese a través del barbijo, por eso no tiene que haber espacios entre la tela y el rostro; de esta manera se reducen no sólo las gotas o aerosoles que se emiten, sino también las que llegan y se respiran. El lavado frecuente de manos permite que se si tocó una superficie con virus infectivo, éste no ingrese al organismo a partir de que la persona se lleva la mano a la boca o a los ojos. En los lugares cerrados y sin ventilación adecuada los aerosoles con virus infectivo pueden acumularse en el aire; eso significa que aunque estemos a más de dos metros de distancia de la persona infectada, si respiramos el aire contaminado es posible el contagio. Por eso, las actividades al aire libre son más seguras. Mantener la distancia social de dos metros. ¿Sirven los barbijos de tela? La española María Tapia, doctora en Bioquímica y Biología Molecular y una de las investigadoras de referencia sobre barbijos indicó que «una mascarilla de tela bien diseñada debe tener una tela resistente al agua, múltiples capas (al menos dos o tres) y un buen ajuste facial, que es tan importante como el material». Para medir qué capacidad de filtro tiene un barbijo casero, Tapia describió una técnica sencilla: llenar una botella con pulverizador con agua de la canilla, sostener el barbijo 8 a 10 centímetros de distancia de un espejo (sin que lo toque) y rociar una vez: «Si el espejo se humedece mucho, el tejido no …

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